2016年8月1日|雷·赫恩登(Ray Herndon)和迈克尔·施瓦茨(Michael Schwartz)

通过整合保护基金会不同计划的服务,我们的员工能够创造并实施创新,实用的方法,以造福自然世界和美国人的福祉。一个很好的例子是 恢复死区的工作 墨西哥湾(海洋生物无法生存的缺氧水域)。除了与基金本身合作外,我们还与近100个合作伙伴合作,制定了一项全面的景观保护战略,以解决海湾地区野生动植物,水和农业的健康问题。

每年,从顺着密西西比河的春季径流开始,在路易斯安那州和德克萨斯州沿岸的墨西哥湾形成一个“死区”。该死区在技术上称为低氧或低氧,是美国最大的人为造成的死区。

这些死区主要是由于过多的养分进入水中造成的。实际上,在中西部玉米带农田中促进作物生产的营养非常丰富,向下游移动会在海湾地区造成问题。

海湾低氧Schultz-属性-安阿伯Greenbelt Ivan LaBianca 389密西西比河流域的农田中养分的径流正在导致墨西哥湾的低氧区(即“死区”),那里的氧气水平已经下降到该地区不再能够维持水生生物的地步。 Ivan LaBianca摄影。

就像这些养分为陆地上的农作物提供养分一样,它们也为水中的浮游植物提供养分。这导致藻类大量繁殖,最终沉入海湾底部并吸走那里的所有氧气,从而导致死区。

由于密西西比河和海湾的咸水混合不充分,以及路易斯安那州沿海湿地的流失,这个问题进一步困扰。这些湿地除了是自然界的水处理厂外,还有助于保护沿海社区免受飓风风暴潮造成的洪水侵袭。

海湾低氧Maurepas Gardner肖恩2011 05莫雷帕斯沼泽野生动物管理区 代表了密西西比河下游冲积山谷中剩余的最大的湿地森林连续带。肖恩·加德纳(Sean Gardner)摄影。由保护基金会提供。

尽管较大和更多活动性的动物(如虾和鱼)可以逃脱死区,但它们较小的食物(蠕虫,螃蟹和蜗牛)却无法逃脱。鱼和虾从死区逃逸,进入健康地区,使它们像渔民一样更容易受到猎物的攻击。实际上,科学家可以使用拖网虾的位置来确定死区的边缘。

雷·赫恩登: 我一生大部分时间都住在墨西哥湾沿岸地区,并且在我的职业生涯中大部分时间都在保护领域工作,但墨西哥湾健康状况的下降令我感到沮丧。尽管对海湾的某些影响是由诸如“深水地平线”溢油之类的罕见,失控的事故造成的,但其他事故却持续了数年甚至数十年。我们正在努力解决的一个长期问题来自该国心脏地带的农场的营养径流,该农场的水流入密西西比河,导致海湾地区(面积相当于康涅狄格州+罗德岛州)无法维持生活。这种每年发生的事件称为海湾的死区或缺氧区域。

如果我不认为为健康的海湾,健康的河流,健康的国家采取行动是我的责任,那么我就不会从事保护事业。所以,我决心采取行动。不要以杂乱无章的方式行事,而要以非常战略性和针对性的方式行事。在保护基金会的工作中,我寻求土地保护的成果。最具战略意义的土地保护成果可提供大范围的景观保护,通过保护森林湿地来实现永久性的滤水,以及在耕地上提供耕地保护,以支持通过收集和再利用农场的水力求减少进入当地水域的养分的农民。

为了使这些目标更进一步,我依靠工具准确地确定影响最大的地方。这些制图工具可以告诉我筑巢栖息地最集中的地方是鸭子,而现在它可以告诉我如何以及在何处开展土地保护项目,以更有效地解决养分流向海湾死亡地区的问题。通过我的同事迈克尔·施瓦兹(Michael Schwartz)的工作,我现在能够确定在哪里最能使用该基金的资源,从而使密西西比河和墨西哥湾的收益最大化,从而造福于所有美国人。

迈克尔·施瓦兹(Michael Schwartz): 像雷一样,我担心上游会对墨西哥湾沿岸渔民的生计以及中西部重要的草原鸟类栖息地的丧失。我利用科学和地理空间技术的最新进展,并利用它们来确定能够满足我们的保护合作伙伴以及包括我的合著者在内的基金会同仁的需求的保护机会。

我们目前正在与 密西西比河流域/海湾低氧倡议 (MRB / GHI)开发工具来识别密西西比河流域的区域,保护区的规划和实施将为鱼类和野生动植物的栖息地,水质和农业生产力带来多重好处。确定这些利益在何处对齐,有助于我们利用有限的保护资金。有了来自 东部高草草原和大河LCC,我们基金会的数据正在提供数据和制图支持,以识别对农田影响最小,对环境和水质最有利的保护机会。除了该基金外,MRB / GHI还与100多个合作伙伴合作,从州和联邦机构到非政府组织和农业社区。

为了确定水质需求与最大的保护和水质投资领域最一致的地区,环境保护基金会首先确定了一个“水质优先区”,该区被认为对海湾的死区影响最大。下一步是确定并“堆叠”密西西比河流域的所有保护机会区和优先流域。具有多重保护和流域利益的地区代表了可提供多种资金来源的地区。协调所有这些利益有助于充分利用有限的公共资金。

海湾低氧地图MRB-GHI WQPZ CFA HU8sum水质优先区域内具有较高“利益”的区域(红色区域)表示有助于减少死区的潜力最大的区域,并且该区域还有多种资金来源可满足生境和水质需求。

我们开发的决策支持工具引起了人们的广泛兴趣,这些组织正在印第安纳州的县级综合计划,下瓦巴什河下游平原的生境保护,美国FWS海湾恢复重点地区以及国家野生动植物的战略性发展中迅速建立起来避难所。这也是一个很好的机会,可以了解该基金其他同事的工作,并找到各种方法来整合战略保护工作,使死区复活。

养护基金会如何弄清楚我们如何才能维持墨西哥湾的渔业,农业和森林生产以及野生动植物栖息地,这就是养护基金会如何使保护工作在美国开展的工作。