城市城市
2017年9月25日|将艾伦.

像许多人一样,我衷心地看到飓风哈维浸透到德克萨斯州湾海岸后的洪水和破坏。自20世纪80年代以来,我经常访问休斯顿,自2004年以来,我在那里个人参与了保护基金的工作,当时我们帮助了一些初始生态测绘和计划启动 休斯顿 Wilderness 组织。我们的同事 安迪琼斯 是一个创始董事会成员。那个时候,我们也与之合作 休斯顿 Parks Board 确定城市公园的收购机会,这些机会将受益受益于欠缺和弱势社区,那些特别难以在这样的极端洪水事件中击中。

自飓风以来,我已经多次被问到了 这 Conservation Fund’s more recent work 2013年在休斯顿 - 加尔维斯顿Metroplex于2013年完成,我们设计了一个互联的自然土地网络,对人类和自然有多种益处。他们一直在问我的问题森林,湿地,犹豫和大草原,协助防洪和水质吗?两个问题的简短答案是肯定的,但让我简要介绍一下我在报纸和在线文章中看到的几个初步反应,这些反应已经试图将责备分配到发展和土地利用法规,以加剧洪水。
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                           绿色基础设施是一个互联的人类和自然的自然土地网络。

首先,飓风哈维雨事件如此灾难性,即我们城市基础设施的一些损害是不可避免的。将 分区 在休斯顿市已经阻止了吗?不,会更好地实施现有的 雨水法规 帮助了吗?是的。但即使可能已经越来越多地造成了一些伤害,但更聪明 绿色基础设施 战略,休斯顿的平面地形和粘土土壤使得当流量如此压倒性时,有效地将水渗入地面或通过天然和工程系统移动水,这是非常挑战。

然而,有机会以更具战略和弹性的方式重建和设计新的城市社区。 休斯顿 Wilderness - 2010年出版的作者题为 实现大休斯顿地区生态资本经济价值的战略 和最近的出版物 生态系统服务底漆 - 通过保护关键的土地和水资源资产,其他当地群体将继续孜孜不倦地努力使休斯顿更加适应极端天气事件。 

回顾2013年由我们的分析团队领导的工作 迈克尔施瓦茨, Jazmin瓦雷拉, 和 泰德韦伯,让我们了解该地区生态系统服务的规模及其经济效益。生态系统服务是来自大自然提供的资源和流程的集体优势。森林,湿地,大草原,水体和其他自然生态系统支持我们的存在。只有最近,才能量化和可靠地估计绿色基础设施对人类福祉并衡量自然为我们提供的好处的贡献。

休斯顿周围13县地区估计每年估计为150亿美元,水质,空气质量,供水,防洪和气候调节。这些是保守的数字。 91%的这些服务价值属于我们确定的森林,湿地,嘘声和大草原网络的互联网,但网络仅占该地区土地面积的62%。这里的底线是,未来的发展仍然有机会容纳预计到2040年预测该地区预测的预计1000万人。但如果没有致力于战略地找到发展和保护,休斯顿 - 加尔维斯顿地区委员会2009年 生态逻辑报告 包括预计,超过985,000英亩的现有未开发的自然区域将被转换为2035年的土地使用。

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专门谈论与水质和防洪相关的生态系统服务,我们发现休斯顿 - 加尔维斯顿地区的森林为每年为每年的地下水充值提供估计为200美元。湿地在吸收雨水时特别有效,减少洪水损失率近8,000美元。森林每年提供估计每年105美元的防洪,否则必须由工程雨水设施进行。什么时候 你正在谈论德克萨斯州的13县地区,这是大笔资金。这里的底线是一种更好地设计未来发展的一种方式(例如,最小化不透水表面),水管理(例如,在现场拘留和渗透),以及土地保护策略(例如保护海绵状土壤)是明确考虑到经济价值自然系统。     

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我们的绿色基础设施和生态系统服务工作纳入了休斯顿 - 加尔维斯顿地区委员会的早期阶段 我们的大区2040 倡议。该规划努力确认了该地区的利益保护“独特的生态系统,工作景观,公园和开放空间,以及他们提供的生态效益。”我们报告中的具体建议包括建立关键的绿色空间锚,如Sam Houston Greenbelt Vision,Lone Star National Recreation Area,以及在Katy Prairie中的关键上游区域的保护。在我们的长期建议中,建立私人土地所有者的地役机构,以维持和加强水质和防洪土地,通过建立像这样的实体 哈里斯县防洪区 整个地区。

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自从我们完成评估以来,休斯顿荒野已经将这些优先事项与其他许多人纳入一项名为“的倡议” 海湾休斯顿区域保护计划。这里的底线是这些投资确实花钱,但他们将在洪水事件中的未来恢复成本下降,这将是不可避免的。让我们探索这些德克萨斯大小的想法,这些想法将在制作休斯顿的开发模式更加可持续和弹性方面“移动”。

以下希望能够改变保护自然系统的投资不是发展的障碍,而是良好的业务。


下载休斯顿加尔维斯顿绿色基础设施和生态系统服务评估。