2019年12月16日|埃里克·韦斯特瓦尔德(Eric Wuestewald)| 社区发展

帮助女性企业家创造公平的竞争环境:STARworks创新企业中心

纺织公司撤离后,北卡罗来纳州的星镇的整个经济倒挂。 Star位于格林斯伯勒南部,是北卡罗来纳州的确切地理中心, 使它可以从该州的任何区域轻松访问。 随着STARworks的到来 创意企业中心,Star正在重建经济 和 在可持续利用自然资源的同时,为社区提供一个集中的聚会场所。

明星作品 是一个以艺术为中心的工作社区,成立于2005年,由 中央公园—致力于在可持续利用自然和文化资源的基础上促进新的区域经济的非营利组织。其庞大的工厂生产和销售用于陶艺家和玻璃制品的当地粘土,教授美术课,举办驻在艺术家计划,并设有咖啡馆和休息室,给游客一个聚会的地方。 

我们与 STARworks和中央公园NC的执行总监Nancy Gottovi进一步了解了北卡罗来纳州中部这一成功的业务,  收到了一笔贷款 自然资本投资基金,这是在美国财政部社区发展金融机构基金的财政支持下得以实现的。


明星作品南希·戈托维Nancy Gottovi是中央公园和STARworks的执行总监。她获得了博士学位。曾在北卡罗莱纳大学教堂山分校获得文化人类学博士学位,并曾担任北卡罗来纳州立大学和夏洛特大学UNC兼职助理教授。 Gottovi博士曾担任国家农村教育财务中心《农村学校资助报告》的编辑,北卡罗莱纳州传统与文化旅游合作组织主任以及北卡罗莱纳州陶器中心项目总监。


埃里克·韦斯特瓦尔德(Eric Wuestewald): How did 明星作品 创新企业中心开始吗? 

南希·戈托维(Nancy Gottovi): 当我成为北卡罗莱纳州中央公园的主管时,一位当地商人赠予我们一栋18万平方英尺的工厂大楼,以使社区受益。我们决定开始黏土/陶器用品业务,然后开设了玻璃工作室。我们考虑了在农村地区建立成功的艺术社区所需的作品,并且知道我们还需要一个供人们出售作品,支持工作室和教育计划的场所。因此,我们将所有这些不同的东西放到了STARworks中。

我们还考虑了我们对当地社区的责任。这是一个曾经的袜业工厂镇,当公司离开时,它看起来像是一个大型的吸尘器。我们意识到,当这些大工厂运转时,它们常常是各行各业的人们并肩工作并结识的地方。当一家公司倒闭时,您不仅失去工作,而且还失去了人们聚在一起的机会。但是,如果人们没有机会互相交谈并相互了解,您就无法创造社区变革。因此,我们知道我们还需要举办活动并拥有一个社区空间,人们可以在这里喝杯咖啡或现场音乐。 


埃里克: 自然资本投资基金(NCIFund)为 保护基金会的附属机构,向东南部和阿巴拉契亚州的绿色企业提供财务支持和技术援助。 NCIFund对您的业务有何帮助? 

南希 我们的建筑最初建于1900年左右,非常需要翻修。那是NCIFund和 团结资本集团 came in 和 通过过渡贷款和技术援助帮助我们。这样一来,我们就可以聘请当地建筑师对原始立面进行历史性保存,修复漏水的屋顶并从根本上对建筑基础设施进行大修。没有他们,我们真的无法做我们所做的事情,我非常感谢他们对我们的信任。我们了解到,银行通常不愿意冒险,因此令人惊讶的是,意识到那里确实有一些伟大的金融组织确实对创造力,企业家精神,社区和环境给予了重视。 

明星作品 IMG 7333位于北卡罗来纳州Star的STARworks中心。图片由Rhonda McCanless摄影。


埃里克: 是什么促使您开展以艺术品为基础的业务?


南希 我一直在学习关于小城镇经济发展的知识,经济泄漏的想法确实引起了我的共鸣。这意味着您应该环顾社区,弄清楚社区中的人们必须从社区中获得哪些商品和服务才能获得这些东西,这些东西会导致美元“泄漏”到社区之外。

我以为,“嗯,我们有一个由近一百个陶器组成的本地历史艺术社区,他们都从中西部或山区订购材料。我们已经拥有了所有这些本地仓库空间和卸货码头。如果这些陶工有本地购买材料的资源,我们可以消除越野运输对环境的一些影响,同时创建一个新的小型企业,该企业也可以为STARworks提供工作和收入来源。我们为什么不开展粘土业务?” 

一直以来,我们都知道北卡罗莱纳州有奇妙的粘土沉积物,而且没有公司用土著粘土材料制造陶土。我们与 在北卡罗莱纳州剩下的唯一一家制砖公司,实际上只有一名粘土地质学家,他正在外出并为制砖业采购粘土。 制砖用的黏土和陶器用的黏土确实不同。因此,只要他们找到高品质陶土的地点,就会给我们打电话。如果真的很棒,那么我们将开始订购整车。
明星作品粘土厂艾里森和悉尼艾莉森·丹尼尔(左)和悉尼·威廉姆斯(右)在黏土工厂工作。图片由Rhonda McCanless摄影。


因为我们附近有这个陶艺界,所以我认为玻璃将是对陶艺行业的真正赞美。因此,我们决定建立玻璃工作室,然后开始进行教育计划。现在,我们有玻璃和陶瓷艺术家驻留计划,并且我们开始围绕这些事情开展活动。

明星作品 IMG 7832明星作品 Clay Studio的驻场艺术家Amanda Gentry在STARworks上创作她的装置作品。图片由Rhonda McCanless摄影。 


每年春天我们都有一个活动 狂欢节,我们邀请了世界上最伟大的陶瓷和玻璃艺术家,他们吸引了来自全国各地的所有其他与他们合作的艺术家。来自当地社区的人们也可以来这里,了解这些艺术家及其作品,甚至参与制作艺术。这很有趣。 狂欢节吸引了数千人来到我们这个拥有800名居民的小镇。 

明星作品 Michael Sherrill FF 19揭晓3陶瓷客座艺术家迈克尔·舍里尔(Michael Sherril)的消防雕塑在Firefest 2019上展出。照片由Rhonda McCanless摄。


埃里克: Can you tell me more about your interaction with the community?


南希
我们证明艺术就是生意。它带来了制造和零售机会。这对旅游业和教育都有好处。我们使用玻璃来教授化学和物理学,您可以从黏土中了解地质,历史和地理。 

明星作品 Westmoore小学六年级学生2018粘土韦斯特穆尔小学六年级学生在STARworks上的动手课上学习了有关粘土的知识。图片由Rhonda McCanless摄影。


一直以来,我们的感觉是,如果不创造财富,就无法在社区中积累财富。也许不再是纺织品了。我认为我们一直在想办法,但STARworks已成为这个非常有创意的地方,在这里我们尝试从真正的本地社区出发,弄清楚艺术如何解决世界上的问题。

明星作品 IMG 9874明星作品 Glass团队为您制作南瓜 热玻璃冷啤酒 演示从左到右:Joe Grant(STARworks Glass导演),Matthew Jacob(STARworks Glass实习生)和Thoryn Ziemba(STARworks Glass生产经理)。萨曼莎·帕克(Samantha Parker)摄影。


埃里克: What have you learned from this whole process? Do you have any advice for other entrepreneurs or communities seeking to do something similar?

南希 在一个乡村小镇上成功的经济发展也必须是社区发展。您无法真正将两者分开。如果您收集了足够的激励资金,就可以将公司吸引到您所在的州,但是很有可能,它们不会留下来。农村社区真的没有能力将所有鸡蛋都放在一个篮子里。一个公司不是经济。经济和健康社区的创建不能自上而下。必须自下而上。实际上,小城镇确实需要与大区域不同的策略。我希望STARworks可以成为我们这样的其他社区的榜样。


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自然资本投资基金(NCIFund)是 小型企业贷款基金,用于支持创造就业机会和基于自然资源的企业家 在阿巴拉契亚中部和东南部服务欠佳的社区开展业务。要了解有关NCIFund及其工作的更多信息, 点击这里.