面对这个地方

盖茨·沃森在洛矶山脉前


是什么促使您从事自然保护事业?
在过去的两年中,我上大学,毕业后,我在匹兹堡的一家互联网创业公司工作。那真是一个激动人心的时刻-那是在互联网和技术繁荣时期。但是最终,当我回到家中时,我感到有些东西丢失了。    

大约在那个时候,有人联系我开始在匹兹堡为青少年开展户外探险计划。创造机会让孩子们出去玩并享受大自然的经历令人难以置信的收获,但是我也非常喜欢启动和运行该程序的商业方面。到那时我已经很了解保护基金会了,他们对结果的土地保护方法始终印象深刻。我可以实现这些真正切实的保护成功并与企业和土地所有者合作的想法对我来说确实很有吸引力。我喜欢在保护基金会工作,这是完成任务并仍然像企业一样运转的混合体。

美国各地有哪些风景在向您个人说话?
由于我最初来自宾夕法尼亚州,所以在我长大的美国东部发现的落叶林确实吸引了我。发现那里的生态系统令人难以置信。我仍然感到与该地区的紧密联系。

您15年前移居蒙大拿州;您最喜欢国家的什么?
蒙大拿州非常庞大。整个州千差万别,这是我最欣赏的特质之一。我住在蒙大拿州西部,那里多山的森林地形和北部落基山脉的大河系共同构成了该地区。

当您向东穿越蒙大拿州时,您会穿越许多不同的生态系统。在落基山脉前线(Front)的东部边缘,山脉开始融合到大平原北部,您会遇到非常壮观的风景。北部大平原非常辽阔,离开山脉后,仿佛可以看到数百英里的地平线。平原是世界上最后一个完整的草原生态系统之一。我们非常幸运能拥有这些草原,这里的美景比崎mountain的山景要微妙得多。从物种的角度来看,该地区也非常丰富。草原是数百万只鸭子和鸣禽的重要繁殖地。这是一个真正令人难以置信的地方。

除了洛矶山脉前线的美丽之外,它还有什么特别之处?
它是未开发的。许多地主是传统的牧场主。他们是蒙大纳州人,已经在该州生活了几代人,并在工作环境中饲养牛。锋线是一个过渡区,从高山峰和林木斜坡到北部大平原生态系统。从山顶到草原不远,该地区拥有丰富的生物多样性。北美灰熊,狼,山猫和金刚狼有功能齐全的种群,每年有21种猛禽在该地区迁移。它也占蒙大拿州发现的所有植物的三分之一,超过700种。前沿栖息着220多种鸟类,其中包括145种在景观的湿地和高地繁殖的鸟类。

保护基金会如何参与保护落基山前线?
在2007年,保护基金,自然保护协会和美国鱼类与野生动物服务局(USFWS)建立了令人兴奋的伙伴关系,以保护落基山前线的脆弱生物多样性。在此之前,合作伙伴花费了大量时间与整个土地所有者建立关系。在2002年,USFWS被授予使用土地和水利保护基金的能力,它为获得巨大的机会创造了联系。 (水土保持基金是联邦计划,旨在保护不可替代的土地并改善全国范围内的户外休闲机会。)

在社区中建立了对保护的广泛信任后,土地所有者就敲着伴侣的门,通过保护地役权来保护自己的土地。该地区的大多数土地所有者是第四代或第五代牧场主,他们不希望由于猖,的,计划外的开发而改变土地。

这种独特的合作伙伴关系帮助重新定义了一种新的保护方式-代替了已完成的定期邮票大小的项目,我们将重点放在景观层面的机会上,以在相当短的时间内完成很多工作。我们的目标是约220,000英亩,还有大约100,000尚待保护。

前线的下一步是什么?
真正的感觉是我们正在与时间赛跑。我们继续以惊人的速度失去牧场。我们需要打尾巴以尽快保护完好的景观。机会来了,如果您没有机会利用它们,那可能是您最后一次机会。

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