面对这个地方

大峡谷北缘Mike Ford


我们在大峡谷北缘的工作是如何进行的?

在与自然保护基金会合作之前,我首先了解了凯恩和两英里牧场。当时,我与土地管理局合作时,当时我在华盛顿特区,当时担任BLM和Bruce的地政总监。巴比特(Babbitt)是内政部长。当时,巴比特书记和克林顿政府正在寻求建立国家景观保护系统(NLCS)的大部门,这是由BLM首要管理的公共土地的标志性区域。布鲁斯在秘书办公室的墙上贴着一张大地图,显示西南地区,当时他们正在考虑将大峡谷帕拉尚特和大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑及其他地区指定为NLCS的新单位。该地图将三个国家历史遗迹,两个国家休闲区,八个荒野区以及我们国家的皇冠上的宝石国家公园之一大峡谷国家公园生态地联系在一起。在地图的中间是一个大的甜甜圈洞,那个大的甜甜圈洞是凯恩和两英里牧场。

快来加入我的保护基金会吧,我想“啊哈”,这是我们联系凯恩和两英里牧场的机会!我们首先与大峡谷信托建立合作伙伴关系,然后我们就可以开始将所有部分整合在一起。

您会说什么使大峡谷北缘如此特别?

显然,这是一个欢迎很多游客的地方,其中很多是国际游客。大峡谷国家公园是世界上标志性的地方之一。不熟悉西方景观及其广阔和开放性的人们可能不了解这里存在的公共土地和私人土地之间的关系。他们也可能不了解在这些土地上进行的活动以及它们对当地和区域社区的重要性。例如,您可以站在南缘并眺望大峡谷,或者在凯恩和两英里牧场的北缘站立,但是很难理解谁拥有什么以及这些私有土地和公共土地如何共同运作可持续的基础。  这些土地可​​用于娱乐,野生动植物及其风景价值,以及牧场,采矿和越野活动。挑战是确保以平衡环境与当地经济的方式整合这些用途。我们的参与以及我们的合作伙伴大峡谷信托基金会(Grand Canyon Trust),是一个展示如何为保护工作和经济发展机会而共同努力的机会。

在凯恩(Kane)和两英里牧场(Two Mile Ranches)上,是该国最敏感的景观之一;一年不到三英寸的雨水,这是一个干旱的沙漠环境。它在风景和视觉上都很壮观,但是水是很重要的。峡谷的底部有水,科罗拉多河在那儿流动,但较高的地面依靠泉水和渗水。它们不那么明显,但更为关键。本地物种在水和绿地方面的竞争非常激烈。许多标志性物种都使用凯恩牧场和两英里牧场,当您必须在生态需求与家庭用途之间取得平衡时(在这种情况下,是放牧牲畜),您将面临巨大挑战。当地的野生动植物和物种正在与引进的物种,牛和羊竞争,只有那么多的草和那么多的水。您必须找到平衡点,这需要很多努力。这是该项目的关键保护因素,我们大峡谷信托基金会的朋友们一直在出色地开展教育公众和其他人的挑战

您如何完成交易呢?


就像我们在自然保护基金会所做的所有项目一样,它也有很多动人的部分。它之所以具有创新性,是因为我们获得了私有土地并获得了土地权益,但是我们也获得了近850,000英亩的联邦放牧许可证,这些许可证位于美国森林服务局和BLM土地上,属于Kane和Two Mile牧场,与其他牧场毗邻属性。我们还对亚利桑那州和犹他州关于建立纪念碑和包括其他公共土地的政治气候敏感。这个项目要求我们将每个人的兴趣都摆到桌面上,并找到前进的共同点。最大的挑战是这是一笔重大交易,我们需要筹集资金-450万美元。

你能解释一下什么是放牧许可证吗?

联邦放牧许可证是对私人土地所有者使用公共土地及其相关资源生产家畜的授权。它们已经与公共土地联系了好几代了,并且很大程度上由美国森林服务局或BLM管理。 持有和控制这些许可证的能力与相邻的私人土地相关。它们是许可证,而不是权利,但通常在家庭中世代相传,银行可以向他们贷款,这是公认的金融和商业利益。能够在公共土地上放牧的是有多少家庭通过持有这些许可证并经营家庭畜牧业而在西部谋生。因此,处理放牧许可证始终是棘手的谈判,也是一个非常敏感的问题。

自从您开始在北缘工作以来发生了什么事?

我们于2005年9月结束了该项目,所以距现在已经十年了,我们在结束前两年开始了这项工作。从那时起,大峡谷基金会一直在管理土地。闭幕后,他们召集了由区域和国家认可的科学家组成的科学委员会,他们创建了基线生态评估,以更好地了解土地状况及其历史状况。这些信息与森林服务,公园服务和BLM多年来开发的现有机构数据相结合,确实为与这些土地管理机构合作实施有助于实现我们的保护目标的项目奠定了基础。例如,除所有野生动植物外,凯恩和两英里牧场是整个西南地区一些密度最高的老黄松和杉树林的所在地,这里有17个天然湖泊和壮观的狭缝峡谷。牧场支持世界上最纯净的剩余鳟鱼。这是整个西南地区重新引入狼的最佳地点之一;这是另一个敏感的问题。它是濒临灭绝的加州秃鹰重新引进工作的中心。 在过去的十年中,已经进行了很多努力。这是我们,大峡谷基金会,各机构和公众之间的共同努力。与十年前相比,我们对凯恩牧场和两英里牧场的了解更多。我们对其进行了更可持续的管理,土地的健康和状况得到了显着改善,考虑到我们西南部遭受了十年干旱,这是一个了不起的成就。一些相当惊人的结果。

我当时说并坚持到今天,完成凯恩和两英里牧场可能是我参与过的最重要和最具创新性的私人保护工作。刚开始时,我认为我们所有人都认为这是不可能的。我们实现了这一目标,现在已经有10年的成功,并且在没有引起巨大争议的情况下做到这一点,这仍然是一个相当了不起的成就。在从事土地保护和土地管理工作的40多年中,我将此项目放在首位。 

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