2016年2月8日|埃里卡·麦吉利(Erika McGilley)| 社区发展

当我接触到一个商业机会来资助在北卡罗来纳州西部建立重力骑行自行车公园时,我的第一个问题是:“重力骑行到底是什么?”紧随其后的是“与北卡罗来纳州麦迪逊县的经济活力有何关系?”我很快了解到,重力骑行是一种在配备有严重轮胎和悬架的加强型山地自行车上,在陡峭,崎terrain不平的地形上行驶,充满跳跃,掉落和岩石的赛车运动。我还发现,它为展示该地区的自然资源同时对当地经济产生积极影响提供了独特的机会,它立即吸引了我作为一个支持项目。

埃里卡博客1跳跃和崎natural的自然地形为贝利山地自行车公园提供了出色的重力骑行。图片由Jay Schultz / GoJaMMedia提供。

百利山地自行车公园 是盖伊(Guy)和珍妮弗·米勒(Jennifer Miller)的创意,他们与重力赛车手儿子扎卡里(Zachary)一起环游世界时构思了这个主意。最大的挑战是寻找首都,以实现将自己的自行车公园开放的梦想。传统融资不是一种选择,这就是自然保护基金自然资本投资基金(NCIF)的诞生。NCIF是一种商业贷款基金,可为小型和新兴企业提供债务融资。我们特别关注作为自然资源管家的企业家和企业。

埃里卡博客3骑手扎克·米勒(Zach Miller)在贝利山地自行车公园在萨尔瓦多的激流回旋路上。图片由詹妮弗·米勒(Jennifer Miller)提供。

从NCIF的角度来看,贝利山地自行车公园应有尽有。它利用重力在140英亩的林地上提供高享受/低影响的娱乐。百利山还是创造就业机会并为其他当地企业吸引客户的经济引擎。根据Don Kostelec的“躺在床上的自行车”研究,自行车游客的平均住宿时间为3.7晚,而普通游客的平均住宿时间为2.5晚。研究表明,在绿色道路和自行车设施上的工作创造了最多的就业机会,即每投资一百万美元可创造17个就业机会,比其次高生产率的类别多创造4.5个就业机会。经济利益和保护利益的这种令人信服的融合赢得了NCIF的支持,但要实现这一目标,我们需要财务合作伙伴。 

我们寻找了协作的资源和社区支持资源,这些资源可能具有创造性,并具有我们的共同愿景。 NCIF,农村中心的小企业信贷计划,支持中心和Mountain BizWorks之间形成的联盟为米勒提供了开始在公园工作所需的资金。

确保完美的场地是一个挑战,但是他们能够找到一块既具有正确的地理特征(例如,落差1,000英尺,公路,美丽的景色),又足够吸引当地人的便利的土地,区域和全球的山地自行车爱好者。这个理想的地点实际上是北卡罗来纳州马歇尔镇住房开发失败的一个地方,如今,贝利山地自行车公园已对其进行了重新利用和重新利用。它距北卡罗来纳州的阿什维尔市约20分钟路程,该镇已被吸引来寻求冒险旅行的人们迷住。  

埃里卡博客4从足迹的看法在贝利山地自行车公园。图片由詹妮弗·米勒(Jennifer Miller)提供。

经过Millers专业人士和志愿者团队的艰苦努力,Bailey山地自行车公园于2015年7月开业,获得了绝大多数好评。公园全年提供6条步道,令人振奋,最终目标是拥有20条或更多条步道。 Bailey Mountain已经建立起了来自佛罗里达,俄亥俄州,密歇根州和弗吉尼亚州以及南北卡罗来纳州,乔治亚州和田纳西州的“本地人”的车手客户群。

米勒人将通过建造露营地,带淋浴的小木屋以及最终在2016年完工的小木屋来实现其最初的愿景。大多数骑手都希望留在公园里,但现在对区域而言是一个福音露营地,小木屋和其他度假屋。 

我非常感激能帮助Millers实现梦想的过程,这一梦想对整个社区产生了积极影响。这是最佳的企业家保护,我很自豪地说保护基金会的工作做得很好。