2017年10月2日|肯尼·法希(Kenny Fahey)| 粮食和农场

“您会进行很多农场之旅吗?”

这是美国农业企业家农场主任詹·米勒(Jen Miller)提出的问题。 自由草原基金会,当我们走进开放领域时问我。这次巡回演出由Radical Root Farm的Alex Needham和Alison Parker进行,一对年轻夫妇经营着一家已有9年历史的农场,为芝加哥大都市地区提供有机农产品。

PC1摄影者 史黛西·芬德伯克(Stacy Funderburke)。

我确实参加了许多农场之旅,当然比我在2015年加入保护基金会之前的预期还要多。但是这次特别的旅行很特别。我和我的同事Stacy Funderburke在芝加哥以外约45分钟的湖县,与自由草原基金会一起访问,并从一个真正了不起的,现在已经进行了数十年的实验中学习 草原穿越 社区发展,保护和一个100英亩的有机农场并存并相互加强。

但是首先,我应该支持有关使我们来到这里的一些背景信息。

我国大多数都会区都在快速增长,在全国造成空前的农田损失率。仍然可以用作农田的土地往往以更高的价格出售,这反映了其发展潜力,而不是其作为农田的价值。这使得许多下一代农民在经济上无法获得土地,从而导致他们在远离市中心的地方寻找土地机会,更不用说他们的消费者了,他们中的许多人正在寻找当地生产的食物。结果是粮食系统效率越来越低,无法充分发挥其对农民,消费者和良好保护习惯的潜力。

2017年6月,保护基金收到了 USDA自然资源保护服务(NRCS) 保护 Innovation Grant (CIG) 奖。这笔资金将使我们能够试行首创的投资工具,以加快耕地保护的步伐,并为亚特兰大都会区的下一代农民提供获得土地的途径。这种保护资金的创新源于我们认为是扩大都市地区本地粮食系统的两个最大挑战:1)我们耕地的丧失; 2)获取土地和开办新的,有利可图的农场业务的资金需求通常是不可能的。

我们的投资工具解决方案旨在保护重要的农田和自然资源免于分散和发展,同时支持下一代农民,因为他们扩大了当地粮食供应的范围,使其更接近需要它们的社区。

这使我们回到了芝加哥和自由草原基金会。 Stacy和我在这次“实地考察”中将一群来自亚特兰大的当地食品系统利益相关者带到了大芝加哥,以学习在一个主要都市地区扩大本地食品生产的全国例子。

草原穿越由George和Vicky Ranney于1993年成立,并围绕保护原则建立模型,为主要大都市地区的社区发展建立了替代方法。您开车上草原大十字路口的那一刻,就可以感受到让这个地方与众不同的地方。该开发项目由359栋独户住宅和36栋公寓组成,建在高大的草原草丛中,有意聚集在135英亩的土地上。草原十字路口与东部更大的5770英亩的自由草原保护区(Liberty Prairie Reserve)合并,使该地区充满自然感,这与我遇到的其他郊区社区不同。

草原穿越的最具创新性的特征,也是我们之所以来访的原因,是坐落在社区发展中的100英亩有机农场。

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保护基金是该项目的早期参与者,持有该物业近200英亩的地役权,以确保其永久保护。 的照片 史黛西·芬德伯克(Stacy Funderburke)。

Liberty Prairie基金会经营着用于生产食物的农场,并开创了将可持续农业和当地粮食纳入社区发展的模式,并在Prairie Crossing和更广泛的芝加哥大都市地区进行了社区发展。它还通过其农场商业发展中心在当地食品系统中建立了更大的能力,该中心通过农业和农场商业教育来培养下一代农民。


我们与自由草原基金会执行主任布拉德利·莱博夫(Bradley Leibov)坐下来,探讨扩大都市地区本地食品生产的一些最大挑战和机遇。

都市地区未来的本地食品系统是什么样的?
布拉德利:未来的地方食品体系将在生产上更加多样化,在本地市场和出口市场之间更加平衡,并且在土壤,水和人力资源的使用上将更具可持续性。

自由草原基金会目前正在做什么以实现这一愿景?
布拉德利:对食物系统的可能干预是无止境的。我们选择主要关注农场的生存能力,耕地的获取,教育和政策,以帮助实现我们对更加多样化,平衡和可持续的食品体系的愿景。通过我们在Prairie Crossing Farm的农场业务发展中心计划,我们与新兴农场业务合作,以达到并在当地市场上证明其盈利能力。我们发现,可持续发展并为当地市场服务的可盈利农民是非常强大,敬业和有说服力的食品系统领导者。我们还为获取耕地,青年教育和粮食系统政策制定了创新计划。

仍然存在的最大差距是什么?最大的机会在哪里?
布拉德利: 简单。我们需要更多的农民,更多的长期获得负担得起的耕地的机会,以及更多支持这些努力的政策。系统中仍然存在巨大的缺口–针对可持续粮食农民的培训计划很少而且相距甚远,而且经常资源不足;使人们长期获得可负担得起的农田的计划正在发挥作用,但在不同地区之间并不一致;而政策工作通常集中于增量变化或系统的各个部分,而不是整个系统。为了使地方粮食系统随着时间的推移而成功和可持续发展,我们需要制定政策战略来支持,激励和消除体制壁垒,这些壁垒默认情况下会支持我们当前的农业系统。

布拉德(Brad)观察到我们对“大草原十字路口”的访问,认为对当地粮食系统的可能干预是无穷无尽的。扩大都会区的本地粮食生产是一项艰巨的任务。但是,走过草原穿越的领域也提醒人们,非凡是可以实现的。 NRCS CIG奖为该基金提供了在亚特兰大都会区完成转型变革的机会。对我们来说,这种变化始于保护家庭农场的工作和支持美国未来的农民。