2020年9月28日|瑞安·克劳施(Ryan Klausch)| 森林

野火与人:我们现在该怎么办?

我们又到了—另一个毁灭性的火灾季节,在该国较干燥,更热的地区带来了越来越普遍的条件。许多人在问同样的问题:我们现在该怎么办?我们如何学会与火共存?要回答这个问题,我们必须回顾历史。

火是必不可少的生态过程
西方对于野火并不陌生。在加利福尼亚,它们就像风或雨一样自然。实际上,金州的景观会随着演变而发展,需要一定程度的燃烧才能保持健康。火灾会减少树枝和树叶的深层堆积,将这些养分循环回土壤。他们清除了林下的树木,并使森林地面暴露在阳光下,从而产生了可以为野生生物提供食物(包括在这些特定条件下进化的食物)的草,镰刀和灌木丛。特种植物,例如闭锥树 要求 能够成功发芽和繁殖。
9 28 20 ErskineFireHandline 2016年7月,瑞恩(Ryan)在加州伊莎贝拉湖附近巡逻了厄斯金大火的周边。通常,工作人员会沿着火的边缘挖出一排裸露的泥土,以阻止火势蔓延,形成所谓的“手线”。


森林火灾有许多原因,但大多数是人为中心的
在人类居住于加利福尼亚之前,闪电和火山活动是引发火灾的主要起因。最终,史前土著人民来到现场,有意地点燃了大火,开阔了森林,增加了野生动物的栖息地,并改善了某些植物的生长条件。科学家估计这些早期居民经常被烧死 每年超过四百万英亩.

现代的野火主要是由人为事故引起的。被遗忘的篝火,丢弃的香烟,设备故障以及残骸燃烧都是常见的起因,其发生的次数比自然(闪电)起火的发生频率高得多。但是,起火不一定是我们问题的根源。

9 28 20 WalbridgeFireRedSLide在成功完成一天的战斗后,Ryan(左)和他的班组老板在加利福尼亚州Cazadero附近的Walbridge Fire上扑灭了热点。图片来源:Sasha Berleman。


森林砍伐和反动方法使更多人处于危险之中
西方的野火问题很大一部分在于居住在容易燃烧的地方的大量人,这就是所谓的荒地与城市界面(WUI)。在1990年至2010年之间,比华盛顿州更大的地区从荒地转变为WUI, 使2500万人处于危险之中。以前,大火通常可以留给自己的设备使用,但是现在,生命和财产受到直接威胁。随之而来的是一个非常自然的反应:恐惧。失去家园,生计,宠物或亲人,或者只是疏散,都会造成惨重的损失,而且火灾经常与创伤和灾难相关联也就不足为奇了。这种恐惧产生了解决短期问题的解决方案,但使我们陷入了长期的困境。当我们剥夺了火源并增加了数百万人口时,适应火源的生态系统会发生什么?

在早期保护主义者的支持下,美国政府错误地将土著部落的故意焚烧解释为具有破坏性和原始性。频繁发生的大火可能损害宝贵的木材和社区,因此,主导策略是扑灭所有大火。一百多年来,这种做法的结果是显而易见的。西方国家的许多森林没有定期燃烧,而是逐渐减少高度易燃的灌木和幼树的数量,而是积压了燃料,没有简单的处理方法。
9 28 20云杉湖草甸瑞安(Ryan)和其他消防员于2017年8月在俄勒冈州火山湖国家公园附近的云杉湖大火上打开草地以建立安全区。


气候变化加剧了一切
更热,更干燥,更极端的天气正导致更大,更快,更强大的野火。令人沮丧的干旱降低了内华达山脉的树木抵御甲虫侵袭的能力,并导致约2900万棵枯树死亡,从字面上增加了燃烧的燃料。更大,更动态的暴风雨系统正在使电力线下降,并导致前所未有的雷暴。 2020年为我们带来了现代加州历史上五次最大的野火(而且我们还有更多的火季)。尽管该州当然已经尝试缓冲气候变化的影响,例如通过其开创性的总量管制和贸易计划,但在我们看到气候风险趋于缓和之前,还需要做更多的工作。
9 28 20 WalbridgeSprayingTree赖安和手喷喷洒的燃烧的红木树高高在地面上在阿姆斯特朗森林国家自然保护区在2020年9月在加利福尼亚州格内维尔附近。尽管老龄红木树具有相当的防火能力,但州资源专家选择扑灭燃烧的红木来保护公共安全,并且由于加利福尼亚和俄勒冈州剩余的老龄树稀缺。


存在常识策略
在加利福尼亚州,复杂的变化使得自然界几乎无法进行自我纠正,但是基于社区的森林管理实践可以提供帮助。首先,我们可以减少茂密森林中的燃料,制造燃料中断以减缓火灾并允许消防员进出,并在房屋周围保持可辩护的空间。除此之外,还需要考虑更广泛的政策目标,即减少助长这些火灾的变暖,并重新考虑我们在荒野交界处的生活,工作和娱乐方式。

在自然保护基金会,我们致力于应对气候变化的前沿领域,无论是与加利福尼亚的火灾作斗争还是在切萨皮克湾恢复沼泽地。特别是,我们知道我们需要避免开发和清理最大的陆地碳汇(我们的森林)。我们推出了 North Coast Forest 保护 Initiative 和我们的 森林工作基金 以确保我们维护国家最重要的森林。我们还知道我们需要以建立生态适应力的方式来管理我们的森林,我们在北海岸通过轻触林业,恢复溪流和加快自然恢复来做到这一点。我们仍然在采伐木材,这是我们对当地社区和为我们的运营提供资金的承诺的重要组成部分,但是我们在长期科学的指导下以深思熟虑的方式进行采伐。

9 28 20 USNavyFLPrescribedBurnFiring瑞安(Ryan)和他的上司在美国海军航空站彭萨科拉(Pensacola)进行规定的烧伤期间使用了割炬。得益于强大的消防专业人员队伍和相对平坦的土地,佛罗里达州每年要烧掉几百万英亩土地。图片来源:Kylie Stackis。


规定的燃烧可以帮助

一种方法只是简单地回到我们的根源上-美洲原住民数千年来的故意燃烧。仅通过伐木和去除刷子来减少燃料是不够的。我们还需要重建生态条件,使我们的景观更具弹性。这就需要重新引入火力。在灭火的所有工具中,规定的燃烧似乎需要最大的努力和谨慎,安全燃烧的季节很短。如果天气太炎热和干燥,许多树木将死亡,火势可能逃逸。太冷太湿,烧伤将不完全或完全不能生火。管理不当的吸烟计划可能会使道路模糊或空气质量差的人口稠密地区。邻居,如果不包括在计划过程中,则会引发有关烧伤出问题的投诉和担忧。最麻烦的是,如果烧毁了规定的普通土地,普通的土地所有者将无力承担法律和金融责任。鉴于这些限制,我们如何成功而安全地燃烧?

输入规定的燃烧关联(PBA)。 PBA是基于社区的协作组织,由土地所有者,土地经理,社区成员,非营利组织和消防专业人员组成。 PBA的成员将其资源和精力集中起来,以帮助私人土地所有者在其土地上安全燃烧。利用当地专家并培养新一代的消防专业人员意味着我们可以在我们的景观中开创未来的火灾之路。在本地,最成熟的PBA是 良好消防联盟 (GFA)位于索诺玛县,但其他许多县也正在加紧努力。

面对灾难性的野火,感到无助是很正常的,但是我们有机会为此做些事情。 PBA的创建似乎是将这些无助感转化为行动的一种方式。面对气候变化,没有比现在更好的时间来管理我们的森林和荒地以增强防火能力。

9 28 20北海岸CA Ivan LaBianca14加利福尼亚大河森林。 Ivan LaBianca摄影。


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撰写者

瑞安·克劳施(Ryan Klausch)

瑞安·克劳施(Ryan Klausch) 是位于美国加利福尼亚州乌基亚的自然保护基金会北海岸办事处的一名林业人员。他出生于威斯康星州,在佛罗里达州的美国海军和加利福尼亚州的美国土地管理局积累了射击经验。他目前的职务是在北加州保护基金会管理的超过74,000英亩红木混合的针叶林和橡树大草原上培养防火能力和养护策略。 Ryan是合格的2型Wildland Firefighter和资源顾问,他代表该基金会参加了在索诺玛县的Good Fire Alliance PBA举办的讲习班和培训。